Armament nuclear

Bomba atòmica llançada a Hiroshima, Japó

Submarí nuclear Nautilus

El Nautilus és el primer submarí nuclear del món. Es va construir l'any 1954, a Groton, Estat de Connecticut, a la costa est, dels EUA. Gràcies a l'ús de l'energia nuclear es van aconseguir superar tots els rècords tecnològics dels submarins fins ara. Disposava d'una major velocitat i no necessitava pujar tan sovint a la superfície. Va ser el primer submarí a arribar al Pol Nord, l'any 1958. El 1980 es va convertir un Museu.

El submarí nuclear Nautilus, una novetat tecnològica

Submarí nuclear NautilusFins aleshores, els submarins generaven l'energia elèctrica mitjançant motors dièsel. Aquesta energia podia emmagatzemar en bateries per després usar-la per accionar els motors elèctrics un cop submergit. Com que els motors dièsel necessiten oxigen per realitzar la combustió del combustible obligava als submarins a emergir periòdicament. En temps de guerra això suposava un gran desavantatge perquè a la superfície els submarins són molt vulnerables i els motors produeixen molt soroll que els fa fàcilment detectables.

Orígens del submarí nuclear Nautilus

Hyman Rickover era un jove capità de la Marina dels EUA. Va estudiar física nuclear i motivat pel seu compatriota Philip Albelson es va adonar del potencial que podia tenir l'energia nuclear per impulsar un submarí nuclear mitjançant un petit reactor nuclear. Inicialment no va tenir el suport dels seus superiors que veient que els reactors nuclears existents ocupaven un parell d'hectàrees sobre el terreny no veien possible ficar-ne cap dins d'un submarí. No obstant això, Rickover va aconseguir convertir-se en el cap de la Divisió d'Energia Nuclear de l'Oficina de Vaixells de la Marina  i-alhora- cap de la branca de reactors navals de la Comissió d'Energia Atòmica.

Aquests càrrecs li van permetre posar en marxa el seu projecte i el gener de 1954 es va construir el primer submarí nuclear del món. El van anomenar "Nautilus" com un homenatge a Verne, l'autor de "20.000 llegües de viatge submarí". Un any més tard, amb el nombre de casc SSN-571 pintat de color blanc, va ser botat i va navegar per primera vegada.

Característiques del submarí nuclear Nautilus

El submarí nuclear Nautilus s'impulsa mitjançant un reactor d'aigua a pressió fabricat per la Westinghouse Electric Corporation. El Nautilus fa uns 97.5 metres de llarg, 8.5 metres de màniga i 7.9 metres de calat. Està equipat amb 6 tubs llança torpedes, pesa més de 3.000 tones. Quan estava operatiu, la seva tripulació normal estava formada per 13 oficials i 92 tripulants.

El 20 de gener de 1955 el submarí nuclear Nautilus surt a la mar. El 1957 aconsegueix la seva primera gran gesta: fent honor al seu nom, el submarí nuclear Nautilus aconsegueix viatjar submergit 60.000 milles marines, una distància igual a les 20.000 llegües (o 111.100 quilòmetres) del títol de la famosa novel·la de Jules Verne Nautilus.

El següent gran objectiu del submarí nuclear Nautilus va ser l'anomenada 'Operació Sunshine en la qual es proposava creuar per sota del gel que suren sobre el Pol Nord.

El submarí va salpar des Pearl Harbor rumb al Pol Amb 116 homes a bord (inclosos quatre científics especialment elegits per aquest viatge) i comandat per William Anderson. El submarí nuclear Nautilus viatjaria més de 1600 quilòmetres per sota de la capa de gel de l'Àrtic per arribar al Pol Nord. Després de travessar l'estret de Bering, el submarí es va submergir fins als 150 metres i va començar a navegar sota una capa d'entre 3 i 15 metres de gel sòlid fins que va aconseguir creuar l'l'Oceà Pacífic fins a l'Oceà Atlàntic.

Submarí nuclear NautilusEstratègicament era molt important per als EUA perquè es creuava per primera vegada a l'Atlàntic per una ruta diferent al Canal de Panamà o el Cap de Forns. La construcció del submarí nuclear Nautilus havia fet possible que es pogués utilitzar la ruta que anava des de l'estret de Bering fins Groenlàndia per sota del gel.

Per descomptat, pocs anys després els russos desenvoluparien els seus propis submarins nuclears i la balança de la Guerra Freda volveríaa estar equilibrada, obligant a tots dos bàndols a seguir desenvolupant noves tecnologies.

El submarí nuclear Nautilus va estar de servei durant 25 anys. Després es va convertir en un museu amarrat a la Naval Submarine Base New London a la ciutat de Groton (Connecticut), i rep més de 250.000 visitants cada any.

valoración: 3.4 - votos 9