US

Piscina de combustible nuclear gastat

Centre d'Emmagatzematge de El Cabril,
Espanya

Residus nuclears

El principal problema de l'ús de l'energia nuclear és la gestió dels residus nuclears ja que no es poden eliminar i són molt perillosos.

Que se'n fa dels residus nuclears?

Els residus nuclears actualment és un dels principals problemes en l'aprofitament de l'energia nuclear a les centrals nuclears. Si aquests residus nuclears no es tracten degudament, resulten altament perillosos per la població i el medi ambient.

El residus radioactius es poden classificar segons les seves característiques físiques i químiques i per la seva activitat.

Classificant-los per la seva activitat tenim:

  • Residus nuclears d'alta activitat, compostos pels elements del combustible bestiar.
  • Residus nuclears de mitjana activitat, són radionúclids produïts en el procés de fissió nuclear.
  • Residus nuclears de baixa activitat, bàsicament es tracta de les eines, roba i material divers utilitzat per al matenenimiento de la central nuclear.

L'Empresa Nacional de Residus Radioactius (ENRESA) és l'empresa que s'encarrega a Espanya de la gestió de residus nuclears (provinguin de centrals nuclears o d'altres instal·lacions radioactives com hospitals i centres de recerca). La gestió d'aquests residusnuclears està definida en el Pla General de Residus aprovat pel Parlament.

Els protocols per al tractament d'aquests residus nuclears depèn del seu nivell d'activitat radioactiva:

Residus nuclears de mitjana i baixa activitat

Els residus nuclears de mitjana activitat es generen per radionúclids alliberats en el procés de fissió en quantitats petites, molt inferiors a les considerades perilloses per a la seguretat i la protecció de les persones.

Amb un tractament es separen els elements radioactius que contenen en aquests subproductes i els residus resultants es dipositen en bidons d'acer solidificant amb quitrà, resines o ciment.

Els residus nuclears de baixa activitat radioactiva (roba, eines, etc) es premsen i es barregen amb formigó formant un bloc sòlid. Igual que en el cas anterior aquests també s'introdueixen en bidons d'acer.

El Cabril - Instalación complementaria para residuos de muy baja actividad

[Aquest contingut es distribueis en el lloc web d'Enresa sota les condicions de la llicència Creative Commons Reconocimiento - Sense obres derivades (BY-ND) 3.0]

A Espanya, els bidons es traslladen al Centre d'Emmagatzematge de El Cabril (Còrdova), que ENRESA s'encarrega de gestionar. A més de dipositar tots els residus radioactius de totes les centrals nuclears espanyoles, també es dipositen els residus generats per la medicina, la investigació, la indústria i altres camps que també treballen amb materials radioactius.

Centro de Almacenamiento de El Cabril

Tots els emmagatzematges de residus nuclears, a l'actualitat, estan vigilats i controlats rigorosament.

Residus nuclears d'alta activitat

Un cop s'ha gastat el combustible, s'extreu del reactor per emmagatzemar temporalment en una piscina d'aigua construïda de formigó i parets d'acer inoxidable dins de la central per crear una barrera a les radiacions i evitar fuites.

Si bé és cert que aquestes piscines poden ampliar mitjançant una operació anomenada "reracking", els últims Plans Generals de Residus preveuen la construcció de magatzems temporals en sec dins de la pròpia central nuclear. Aquest seria un complement a les piscines en el pas intermedi fins a definir una localització definitiva.

En nombrosos països es desenvolupa una investigació sobre emmagatzematges definitius, alguns dels quals, com Finlàndia i els EUA, han donat passos molt importants per a la seva construcció i posada en servei.

Una de les solucions per aquest tipus de residus nuclears que més s'accepten entre experts és el Dipòsit Geològic Profund (AGP), generalment en mines excavades en formacions geològiques estables.

Actualment ENRESA treballa per localitzar, construir i gestionar un Magatzem Temporal Centralitzat on guardar, de manera provisional i segura, els residus nuclears d'alta activitat que actualment es guarden a les centrals nuclears espanyoles. Aquest emmagatzematge permetrà guanyar temps per buscar una ubicació adequada per a l'AGP permetent la continuïtat de les instal·lacions d'energia nuclear i l'emmagatzematge segur dels residus d'alta activitat.

Classificació europea de residus nuclears

Atès que no tots els països utilitzen la mateixa classificació, la Comissió Europea ha recomanat unificar criteris, per a això proposa la següent classificació, en vigor des del 1 de gener de 2002:

  • Residus nuclears de transició: residus, principalment d'origen mèdic, que es desintegren durant el període d'emmagatzematge temporal, podent a continuació gestionar com a residus no radioactius, sempre que es respectin uns valors de desclassificació.
  • Residus nuclears de baixa i mitjana: la seva concentració en radionúclids és tal que la generació d'energia tèrmica durant la seva evacuació és prou baixa. Al seu torn es classifiquen en residus de vida curta-que contenen núclids la vida mitjana és inferior o igual a 30 anys, amb una concentració limitada de radionúclids alfa de vida llarga-i en residus de vida llarga-amb radionúclids i emissors alfa de vida llarga la concentració és superior als límits aplicables als residus de vida curta.
  • Residus nuclears d'alta activitat: Residus amb una concentració de radionúclids tal que cal tenir en compte la generació tèrmica durant el seu emmagatzematge i evacuació. Aquest tipus de residus s'obté principalment del tractament i condicionament del combustible gastat.
valoración: 3.4 - votos 12