Accident nuclear de Fukushima, Japó

Accident nuclear de Txernòbil, Unió Soviètica

Accidents nuclears a Chalk River

Els Chalk River Laboratories o Chalk River Labs i anteriorment anomenats Chalk River Nuclear Laboratories són unes instal·lacions situades a prop de la població Chalk River, Ontario (Canadà) dedicada a la investigació de les reaccions nuclears.

La instal·lació va néixer el 1942 com a conseqüència de la col·laboració entre els investigadors nuclears britànics i canadencs. El 1944 es van inaugurar els Laboratoris Chalk River i al setembre de 1945 la instal·lació va posar en funcionament el primer reactor nuclear fora dels Estats Units.

El NRX és un reactor nuclear d'investigació, moderat per aigua pesada, refrigerat per aigua lleugera. Es va construir en època de guerra amb l'objectiu d'utilitzar-lo amb finalitats militars, tot i que els dissenyadors contemplaven moltes altres aplicacions civils. En l'actualitat els Chalk River Laboratories tenen una gran importància en les aplicacions mèdiques de l'energia nuclear.

La planta nuclear de Chalk River va patir un accident nuclear Les instal·lacions de Chalk River van patir dos accidents nuclears el 1952 i el 1958. El primer d'ells es tracta del primer accident nuclear civil de la història de l'energia nuclear.

Primer accident nuclear a Chalk River

El primer accident es va produir el 12 de desembre de 1952. El reactor NRX va patir una fallada en l'apagat que, juntament amb diverses males decisions dels operadors de les instal·lacions, van provocar una reacció en cadena que va fer augmentar en més del doble la potència reactor nuclear .

Els operaris van obrir les 4 vàlvules de contenció de la pressió en el sistema de refrigeració, el que va provocar una explosió que va destruir el nucli del reactor nuclear, provocant un vessament de combustible nuclear.

Inexplicablement, les barres de control no van baixar completament en el nucli del reactor per poder aturar la reacció en cadena. Una sèrie d'explosions de gas d'hidrogen (o explosions de vapor) va llançar la cúpula de quatre tones pels aires. Milers de partícules de fissió nuclear es van alliberar a l'atmosfera juntament amb un milió de litres d'aigua contaminada radioactivament. L'aigua contaminada va haver de ser bombades fora del soterrani i es va abocar en rases poc profundes, prop del riu Ottawa.

El nucli del reactor NRX no va poder ser descontaminat, sinó que va haver de ser enterrat com a residu radioactiu. En el seu lloc es va col·locar un nou reactor nuclear, encara més potent, per poder continuar amb el seu funcionament.

Jimmy CarterCom a curiositat, un jove Jimmy Carter (enginyer nuclear de la Marina dels EUA) va ser un dels centenars de militars canadencs i nord-americans que van rebre l'ordre de participar en la neteja NRX com a conseqüència d'aquest accident nuclear. Posteriorment seria president dels EUA.

En aquell moment encara no s'havia creat l'Escala INES (Escala Internacional de Successos Nuclears), però en l'actualitat, a causa de les característiques de l'accident, se situaria en el nivell 5 (accident amb risc fora de l'emplaçament).

Segon accident nuclear de Chalk River

Cinc anys més tard, el 1958, diverses varetes metàl·liques de combustible nuclear d'urani del reactor NRU es van sobrecalentar i es van trencar a l'interior del nucli del reactor. Una de les barres danyades es va incendiar i es va partir en dos, mentre estava sent eliminada de la base per una grua robòtica. Aquesta va caure en un pou poc profund de manteniment.

La crema de combustible nuclear va quedar allà, alliberant productes de fissió nuclear i l'emetent partícules alfa a tot l'edifici del reactor de Chalk River. El sistema de ventilació estava encallat en la posició "oberta", de manera que es contaminaven les zones d'accés de l'edifici, així com una àrea important a favor del vent en el lloc del reactor.

Un equip de relleu dels científics i els tècnics finalment va extingir el foc. Més de mil homes estaven involucrats en les operacions de neteja després d'aquests dos accidents en Chalk River.

Conseqüències dels accidents nuclears de Chalk River

Més de 600 homes van ser necessaris només per a la neteja del NRU. Els informes oficials de la AECL (Atomic Energy of Canada Limited) destaquen que molt pocs d'aquests homes van ser exposats a una radioactivitat excessiva, és a dir, la major part de les dosis de radiació registrades no van superar els nivells que es consideraven admissibles per als treballadors en instal·lacions nuclears en aquell moment. Els informes també van indicar que no hi va haver efectes adversos en la salut causats per les exposicions radioactives rebudes.

No obstant això, no s'ha realitzat cap seguiment mèdic per veure si la població d'homes involucrats en els accidents de Chalk River en el futur mostrarien una incidència més alta del normal de càncer.

valoración: 3.1 - votos 9

Referències

Última revisió: 24 de agost de 2015