Menu

Central nuclear d'Isar, Alemanya

Piscina de combustible nuclear gastat

Turbina d'una central nuclear

Què és el projecte Manhattan? La primera bomba atòmica

Què és el projecte Manhattan? La primera bomba atòmica

El projecte Manhattan és el nom en clau que li va donar el president de la Segona Guerra Mundial a un projecte secret per obtenir la bomba nuclear.

El 1939, en els inicis de la Segona Guerra Mundial, Albert Einstein alerta el president dels Estats Units, FD Roosevelt, que la bomba atòmica és possible i que els alemanys podrien estar a prop de tenir-la.

Einstein estava segur que aviat es podria aconseguir una reacció nuclear en cadena. Es basava en els treballs de recerca duts a terme per:

  • Enrico Fermi i Leo Szilard, als Estats Units

  • Frédéric Joliot i la seva dona Irene Joliot-Curie, a França.

Aquest procediment permetria també la construcció d'una nova classe de bombes.

Carta de Albert Einstein al presidente Roosevelt

Einstein esmentava l'escassetat de reserves d'urani dels Estats Units. Les mines d'aquest mineral, segons relatava, es trobaven a l'antiga Txecoslovàquia i al Congo Belga.

En realitat, la carta la van escriure els físics d'origen hongarès Leó Szilárd i Eugene Wigner van redactar la carta Einstein-Szilárd i Einstein la va firmar.

Què és el projecte Manhattan? La primera bomba atòmica

A més, va informar que Alemanya havia suspès la venda d'urani de les mines txeques, de les quals el Reich s'havia fet càrrec. Aquest fet podria significar que els científics de l'Institut Kaiser Wilhelm podrien estar duent a terme experiments de fissió nuclear, també.

La por d'Albert Einstein a la guerra nuclear era conseqüència del seu profund coneixement dels avenços de la recerca en aquest camp.

En què consisteix el projecte Manhattan?

Roosevelt va acollir la carta d'Einstein sense excessiva il·lusió. No obstant això, va crear una comissió perquè s'encarregués de les qüestions esmentades.

Entre 1940 i 1941 van començar a realitzar-se mesures en sistemes d'urani-grafit. A la fi de 1940, Glen Seaborg va descobrir un element artificial que podria emprar-se per a la fabricació de la bomba atòmica (el plutoni-239).

El projecte Manhattan es va iniciar oficialment el 1941 amb l'atac japonès a la base militar de Pearl Harbor. Entre els seus col·laboradors es trobaven diversos premis Nobel, entre ells Edward Teller. No obstant això, Albert Einstein no va participar de forma directa.

La fabricació de la bomba va ser confiada a l'exèrcit, en un projecte bèl·lic que costaria al voltant de 2.500 milions de dòlars. El programa contemplava dues alternatives: 

  1. La separació de l'urani-235 de l'urani-238.

  2. La producció de plutoni-239 en els reactors de grafit.

Quin va ser el primer reactor nuclear d'el món?

El primer reactor nuclear d'el món va ser el conegut com Chicago Pile (CP-1), desenvolupat dins el projecte Manhattan.

El 2 de desembre de 1942, es va posar en marxa la primera reacció nuclear en cadena produïda per l'home. El que fins llavors només era física teòrica es va convertir en realitat.

El treball el va realitzar un grup de físics nuclears europeus emigrats als Estats Units i dirigits pel físic italià Enrico Fermi.

El 1943 es van aixecar tres ciutats plenes d'instal·lacions de recerca:

  • Oak Ridge (Tennessee) para separar el uranio-235 del uranio-238.

  • Hanford per a l'establiment dels reactors nuclears.

  • Els Àlbers per a la construcció de la bomba atòmica.

El director de laboratori de Los Alamos va ser Robert Oppenheimer. Oppenheimer va aconseguir reunir prop de mil científics que romandrien allà fins a sis mesos després d'acabada la contesa.

Com era el Chicago Pile?

El reactor nuclear Chicago Pile (CP-1), era d'estructura senzilla. Es va instal·lar sota la tribuna d'l'estadi de futbol americà de la Universitat de Chicago. Fermi va emprar combustible d'urani, com el que feia servir en els seus experiments a Roma, i moderador de grafit.

Els preparatius per a aquest experiment van ser duts a terme amb gran secret.

Quin era l'objectiu del eactor Chicago Pile?

L'objectiu de la investigació era l'obtenció d'una reacció en cadena controlada. L'experiment permetria l'estudi de les seves propietats per al possible desenvolupament d'una bomba atòmica.

La reacció en cadena de fissió es va iniciar un cop es van extreure amb molta cura les barres de control. En aquest moment, va entrar en funcionament el primer reactor nuclear de la història de l'energia nuclear.

On i quan es va realitzar el primer assaig nuclear?

A la matinada del 16 de juliol de 1945, es va dur a terme amb èxit la primera prova de la bomba atòmica de plutoni al desert de Alamogordo (Nou Mèxic).

La bomba atòmica d'urani i la de plutoni van estar llestes a el mateix temps.

Quin va ser el resultat del Projecte Manhattan?

A conseqüència del Projecte Manhattan es va aconseguir desenvolupar dues bombes nuclears. Les dues bombes van ser llançades sobre el Japó, que finalment va acceptar la rendició i la Segona Guerra Mundial va acabar.

La primera, anomenada Little Boy, constava de dues masses d'urani-235 que es projectaven una sobre l'altra amb explosius convencionals.

La segona, Fat Man, consistia en una esfera buida de plutoni que col·lapsava sobre el seu centre per l'acció d'explosius convencionals

Llançament de la bomba atòmica

El llançament de les dues bombes nuclears alterarien el rumb de la història de la guerra i de l'energia nuclear.

  • El 6 d'agost de 1945, EUA va llançar Little Boy sobre Hiroshima des de l'avió Enola Gay.

  • El 9 d'agost, els EUA va llançar Fat Man sobre Nagasaki.

Núvol de fong sobre Hiroshima després d'haver deixat anar la bomba Little Boy

Història de l'energia nuclear

Les ciutats japoneses d'Hiroshima i Nagasaki es van convertir així en els primers i fins al moment els únics objectius d'un atac amb bombes atòmiques de la història.

Autor:

Data de publicació: 30 de setembre de 2020
Última revisió: 30 de setembre de 2020