Menu

Accident nuclear de Txernòbil, Unió Soviètica

Ciutat de Prypiat abandonada
Accident nuclear de Txernòbil

Sala de control de Txernòbil.
Abans de l'accident nuclear

Estat actual de la sala de control.
Accident nuclear de Txernòbil

Accident nuclear de Txernòbil

Accident nuclear de Txernòbil

L'accident nuclear de Txernòbil (1986) és, amb diferència, l'accident nuclear més greu de la història de l'energia nuclear. Va ser classificat com nivell 7 (accident nuclear greu) de l'escala INES, el valor més alt. Encara que és el mateix nivell en què es va classificar l'accident nuclear de Fukushima, les conseqüències de l'accident de Txernòbil van ser encara molt pitjors.

La central nuclear de Txernòbil es troba al costat de la ciutat de Prypyat, a 18 km de la ciutat de Txernòbil.

En el moment de l'accident la central nuclear Txernòbil disposava de 4 reactors en funcionament i dues més estaven en construcció.

En el 9 de setembre de 1982, va tenir lloc una fusió parcial de la base al reactor nº 1 de la planta. Encara causa de el secretisme de la Unió soviètica, no es va informar a la comunitat internacional fins al 1985. Es va reparar i va continuar funcionant.

Mapa de la central nuclear de Txernòbil.  Accident nuclear de Txernòbil.

L'accident greu es va produir el 1986, quan va explotar el reactor nombre 4. Posteriorment, tot i la gravetat de l'accident ia causa de les necessitats energètiques dels reactors 1, 2 i 3 van seguir en marxa.

El reactor nuclear 2 de Txernòbil es va tancar en el 1991, el reactor 1 en el 1996 i el reactor 3 va deixar de funcionar el 2000.

Cronologia de l'accident de Txernòbil

L'accident nuclear de Txernòbil (Ucraïna) es produeix durant la nit de l'25 a el 26 d'abril de 1986 al quart reactor de la planta nuclear. Es tractava d'un reactor nuclear que pertany a el tipus que els soviètics diuen RMBK-1000, refrigerat per aigua i moderat per grafit.

Origen de l'accident nuclear: la realització d'una prova

El motiu que va desencadenar l'accident nuclear de Txernòbil va ser la realització d'una prova programada per al dia 25 d'abril sota la direcció de les oficines centrals de Moscou.

Aquesta prova tenia la intenció d'augmentar la seguretat de l'reactor. Es tractava d'esbrinar durant quant de temps la turbina de vapor continuaria generant energia elèctrica un cop tallada l'afluència de vapor.

En cas d'avaria, les bombes refrigerants d'emergència requerien d'un mínim de potència per a posar-se en marxa (fins que s'arrenquessin els generadors dièsel) i els tècnics de la planta desconeixien si, un cop tallada l'afluència de vapor, la inèrcia de la turbina podia mantenir les bombes funcionant.

Central nuclear de Txernòbil abans de l'accident nuclearLa prova havia de realitzar-se sense aturar la reacció en cadena en el reactor nuclear per evitar un fenomen conegut com a enverinament per xenó. Entre els productes de fissió que es produeixen dins de l'reactor, es troba el xenó 135 , un gas molt absorbent de neutrons (els neutrons són necessaris per mantenir les reaccions de fissió nuclear en cadena). Mentre està en funcionament de manera normal, es produeixen tants neutrons que l'absorció és mínima, però quan la potència és molt baixa o el reactor es deté, la quantitat de 135 Xe augmenta i impedeix la reacció en cadena per uns dies. El reactor es pot reiniciar quan es desintegra el 135 Xe.

Inici de la prova

A la una de la matinada del dia 25 d'abril, els enginyers van iniciar l'entrada de les barres de control al nucli de l'reactor nuclear amb l'objectiu de reduir la seva potència.

Cap a les 23 hores s'havien ajustat els monitors als nivells més baixos de potència. Però l'operador es va oblidar de reprogramar l'ordinador perquè es mantingués la potència entre 700 MW i 1.000 MW tèrmics. Per aquest motiu, la potència va baixar a el nivell de 30 MW.

Amb un nivell tan baix, els sistemes automàtics poden detenir el reactor a causa de la seva perillositat i per aquesta raó els operadors van desconnectar el sistema de regulació de la potència, el sistema d'emergència refrigerant de l'nucli i altres sistemes de protecció quan el sistema ja estava a punt d'apagar el reactor nuclear.

Sala de control de la central nuclear de TxernòbilAmb 30 MW comença l'enverinament per xenó. A l'adonar-se es van extreure les barres de control per tal d'evitar-ho augmentat la potència de l'reactor nuclear. Els operadors van retirar manualment massa barres de control. El nucli de l'reactor disposava de 170 barres de control. Les regles de seguretat exigien que hi hagués sempre un mínim de 30 barres baixades i en aquesta ocasió van deixar només 8.

Atès que els sistemes de seguretat de la planta van quedar inutilitzats i s'havien extret gairebé totes les barres de control, el reactor de la central va quedar en condicions d'operació inestable i extremadament insegura. En aquest moment, va tenir lloc un brusc increment de potència que els operadors no van detectar a temps.

Quan van voler baixar de nou les barres de control usant el botó d'SCRAM d'emergència, aquestes no van respondre a causa que possiblement ja estaven deformades per la calor i les van desconnectar per permetre'ls caure per gravetat.

Finalment, el combustible nuclear es va desintegrar i va sortir de les beines, entrant en contacte amb l'aigua emprada per refrigerar el nucli de l'reactor. A la una i 23 minuts, es va produir una gran explosió, i uns segons més tard, una segona explosió va fer volar pels aires la llosa de l'reactor i les parets de formigó de la sala d'el reactor, llançant fragments de grafit i combustible nuclear fora de la central, ascendint la pols radioactiu per l'atmosfera.

S'estima que la quantitat de material radioactiu alliberat va ser 200 vegades superior a el de les bombes atòmiques llançades sobre Hiroshima i Nagasaki a la fi de la Segona Guerra Mundial.

Accident nuclear Txernòbil

L'accident nuclear va ser classificat com a nivell 7 ( "accident nuclear greu") en l'Escala Internacional de Successos Nuclears (Escala INES) de l'Organisme Internacional de l'Energia Atòmica (OIEA). Es tracta del nivell més alt possible, és a dir, l'accident de pitjors conseqüències ambientals.

Consideracions polítiques, socials i tècniques prèvies a l'accident nuclear de Txernòbil

Encara que l'accident va tenir lloc per un clar error humà, cal tenir en compte els factors socials i polítics de la Unió Soviètica en aquell moment. La manca d'una estructura social democràtica implicava una absència de control de la societat sobre l'operació de les centrals nuclears i d'una "cultura de seguretat". Possiblement, la por dels operadors a no complir les instruccions rebudes des de Moscou, els va portar a desmuntar els sistemes de seguretat essencials per al control de l'reactor.

Tampoc existia cap Òrgan Regulador de la Seguretat Nuclear que portés a terme amb autoritat pròpia i independència la inspecció i avaluació de la seguretat de les instal·lacions nuclears.

Quant als aspectes tècnics de seguretat de l'reactor nuclear, cal tenir en compte que en els reactors RMBK no hi ha cap sistema de confinament que cobreixi el circuit primari i tampoc hi ha edifici de contenció capaç de retenir els productes de fissió en cas d'accident , com passa en els reactors occidentals.

Conseqüències de l'accident nuclear de Txernòbil

L'explosió va provocar la major catàstrofe en la història de l'explotació civil de l'energia nuclear. Presumptament originat per la realització d'una prova, en el moment de l'accident van morir 31 persones, i al voltant de 350.000 persones van haver de ser evacuades dels 155.000 km² afectats, romanent extenses àrees deshabitades durant molts anys. La radiació es va estendre cap a l'oest d'Europa fins a França, sense arribar a travessar els Pirineus, pel que en aquestes zones els índexs de radioactivitat van estar per sobre de nivells innocus de radiotoxicitat durant diversos dies. S'estima que es va alliberar unes 500 vegades la radiació de la bomba atòmica llançada a Hiroshima el 1945.

Just després de l'accident el principal problema sanitari procedia de l'iode -131, amb un període de semidesintegració de vuit dies. Actualment, però, la preocupació principal és la contaminació de terra amb estronci -90 i cesi -137, amb períodes de semidesintegració d'uns 30 anys. Les concentracions més altes de cesi-137 es troben en les capes superficials de terra, on és absorbit per plantes, insectes i fongs i així entren dins de la cadena alimentària. Es tem que la radioactivitat afecti la població local durant generacions.

El 2005, l'OIEA va elaborar l'últim informe que detalla el nombre de morts directament causats per l'accident en 59 persones, d'ells 48 treballadors de la central. Els casos de càncer de tiroide comptabilitzats han estat més de 4.000. S'estima que 600.000 persones van ser afectades per la radiació, de les quals al menys 3.500 moriran com a conseqüència d'aquesta, entre ells la majoria dels 2.500 treballadors i militars que van construir el primer sarcòfag de ciment.

Un altre estudi obté diferents resultats respecte a Txernòbil. Segons aquest, mig milió de persones han mort i les dades subministrades per Ucraïna no són completes. Aquest seria el nombre de persones (500.000) que haurien perdut la vida, a causa del núvol radioactiu, que va contaminar gran part d'Europa. I altres 30.000 moririen en els pròxims anys. Aquestes avaluacions, presenten una diferència important amb les investigacions de l'OMS i l'OIEA. Segons Greenpeace en total han estat contaminades amb cesi -137 un 30% de les àrees en què viuen nou milions de persones. Segons un tècnic de centre científic de el govern ucraïnès, a Ucraïna es registren casos de càncer de tiroide, leucèmies i mutacions genètiques que no apareixen a les estadístiques de l'OMS, i que eren pràcticament desconegudes fa vint anys.

Tancament progressiu dels altres tres reactors nuclears de Txernòbil

Monument a les víctimes de l'accident nuclear de la central nuclear de Txernòbil

Tot i el greu accident nuclear de el reactor nuclear 4 de Txernòbil, a causa de les necessitats energètiques dels reactors 1, 2 i 3 van seguir en marxa.

El 1991 es va incendiar una turbina de reactor nuclear número 2. Es va pensar en reparar-la utilitzant una de les turbines de el reactor 4 que no van resultar danyades. Però en aquell moment, el context polític havia variat que juntament amb la pressió popular va provocar el tancament definitiu de reactor 2.

El reactor 1 va deixar de funcionar el 31 de novembre de 1996, després de greus deficiències de la refrigeració que van donar lloc a un incident nuclear de nivell 3 en l'Escala INES.

Finalment, el tercer reactor nuclear de Txernòbil es tancaria poc més tard, el 15 de desembre de 2000. El reactor nuclear març havia tingut ja diversos incendis i l'estructura estava afectada per la corrosió. Després prolongades negociacions amb el govern ucraïnès, la comunitat internacional va finançar els costos de el tancament definitiu de la central.

valoración: 3.8 - votos 13

Referències

Última revisió: 4 de desembre de 2019