Menu

Accident nuclear de Fukushima, Japó

Accident nuclear a Chalk River - Ontario, Canadà

Accident nuclear a Chalk River - Ontario, Canadà

El riu Chalk va patir dos accidents nuclears el 1952 i 1957 als laboratoris Chalk River.

Chalk River Laboratories és una instal·lació ubicada a Ontario, Canadà. Durant la dècada de 1950, aquestes instal·lacions van patir dos importants accidents nuclears.

El primer desastre nuclear de Chalk River va tenir lloc el 1952 quan el reactor NRX va patir una explosió que va destruir el nucli del reactor. L'explosió del reactor va provocar la fusió del combustible nuclear. El descens de les barres de control va fallar, per la qual cosa les reaccions de fissió nuclear en cadena no es van poder aturar. Com a resultat, es van alliberar milers de partícules radioactives a l'atmosfera.

El segon accident nuclear a la instal·lació de Chalk River va tenir lloc cinc anys després. En aquest cas, diverses barres de combustible nuclear d'urani es van sobreescalfar i es van trencar al nucli del reactor NRU. A causa del trencament de les barres de combustible, es van incendiar, cosa que va provocar greus conseqüències per a la instal·lació canadenca.

Què són els Laboratoris Chalk River?

Els Laboratoris Chalk River són instal·lacions situades a prop de la localitat de Chalk River, Ontario (Canadà). Es va dedicar a la investigació de reaccions nuclears.

La instal·lació va néixer el 1942 gràcies a la col·laboració entre investigadors nuclears britànics i canadencs en el context de la Segona Guerra Mundial. Els Laboratoris Chalk River es van obrir el 1944 i, el setembre del 1945, la instal·lació va posar en funcionament el primer reactor nuclear fora dels Estats Units.

El NRX és un reactor nuclear de recerca moderat per aigua pesada, refredat per aigua lleugera. Tot i que els dissenyadors van considerar moltes altres aplicacions civils, es va construir en temps de guerra amb fins militars. Actualment, els Laboratoris Chalk River són de gran importància en les aplicacions mèdiques de l'energia nuclear.

El paper d'Atomic Energy of Canada Limited

El 1952, el govern va crear Atomic Energy of Canada Limited (AECL) per promoure l'ús pacífic de l'energia nuclear. AECL també es va fer càrrec de l'operació Chalk River de la NRC.

El primer accident nuclear de Chalk River (1952)

El primer accident va tenir lloc el 12 de desembre de 1952. El reactor NRX va patir una falla per apagat. Aquesta falla, juntament amb diverses males decisions per part dels operadors de les instal·lacions, va causar una reacció en cadena de fissió nuclear que va duplicar la potència del reactor atòmic.

Els operadors van obrir les quatre vàlvules de contenció de pressió al sistema de refredament de la instal·lació d'energia nuclear. Com a resultat, va provocar una explosió que va destruir el nucli del reactor nuclear, provocant un vessament de combustible atòmic.

El tancament de les barres de control no va caure completament al nucli del reactor per alguna raó. Per tant, una sèrie dexplosions de gas hidrogen (o explosions de vapor) van llançar la cúpula de quatre tones a través de laire.

S'alliberaren a l'atmosfera milers de partícules de fissió nuclear i un milió de litres d'aigua contaminada radioactivament. L'aigua contaminada va haver de ser bombada fora del soterrani i llançada a rases poc profundes a prop del riu Ottawa.

El nucli del reactor NRX no es va poder descontaminar, sinó que va haver d'enterrar-se com un nivell significatiu de deixalles radioactives. En lloc seu, es va col·locar un nou reactor nuclear, encara més potent, per continuar el seu funcionament.

Quin paper va jugar Jimmy Carter al desastre de Chalk River?

Accident nuclear a Chalk River - Ontario, CanadàPer curiositat, un jove Jimmy Carter va ser un dels centenars de militars canadencs i nord-americans a qui se'ls va ordenar participar en la neteja de NRX. En aquest moment, ell era un enginyer nuclear de la Marina dels EUA Posteriorment seria president d'Estats Units.

Aleshores encara no s'havia creat l'Escala INES (Escala Internacional d'Esdeveniments Nuclears). No obstant això, avui dia, tenint en compte els seus efectes, estaria al nivell 5 de l'escala INES (accident amb risc fora de lloc).

Segon accident de Chalk's River (1958)

Cinc anys més tard, el 1958, diverses barres de combustible nuclear d'urani metàl·lic del reactor NRU es van reescalfar. Com a resultat, es van trencar dins del nucli del reactor. Una de les barres danyades es va incendiar i es va partir en dues mentre una grua robòtica la treia de la base. Va caure en un pou de manteniment poc profund.

Allí es va deixar la crema de combustible nuclear, escampant productes tòxics de fissió atòmica i l'emissió de partícules alfa per tot l'edifici del reactor de Chalk River. A més, el sistema de ventilació estava obstruït a la posició "oberta". Per tant, va impulsar la propagació de partícules contaminades a les àrees d'accés de l'edifici, així com a una àrea significativa a favor del vent al lloc del reactor.

Un equip de relleus de científics i tècnics finalment va extingir el foc. Més de mil homes van participar en operacions de neteja després d'aquests dos accidents al riu Chalk.

Forta fugida d'aigua (2008 i 2009)

El desembre del 2008 i el maig del 2009, petites quantitats d'aigua pesada que contenia triti es van filtrar al reactor NRU.

Les quantitats no eren significatives i no representaven cap perill per al medi ambient. El 2008 era de 47 litres i el 2009 d'uns 5 litres per hora. La fugida va ser causada per la corrosió del atuell del reactor.

El reactor es va tancar i es va reparar el 2009 per evitar més fugues. Es va eliminar tot el combustible i l'aigua, i el reactor es va reiniciar l'agost del 2010. Com que el reactor NRU és responsable del 40% de la producció mundial d' isòtops radioactius, es va produir una escassetat significativa d'aquests isòtops durant la reparació del reactor .

Quines van ser les conseqüències dels accidents nuclears de Chalk River?

Es van necessitar més de 600 homes només per netejar la NRU. Els informes oficials de l'AECL destaquen que molt pocs homes van estar exposats a radiació excessiva. Segons ells, la majoria de les dosis de radioactivitat registrades no van superar els nivells acceptables considerats per als treballadors de les instal·lacions nuclears en aquest moment.

Els informes també van indicar que no hi va haver efectes adversos per a la salut causats per lexposició a la radiació rebuda.

Tot i això, no s'ha realitzat cap seguiment mèdic per veure si la població d'homes involucrats en els futurs accidents de Chalk River va mostrar una incidència de càncer superior a la mitjana.

Tancament temporal el 2007 

Segons el permís atorgat el 2006, el reactor NRU es va tancar per manteniment de rutina el 18 de novembre del 2007.

En consulta amb la Comissió Canadenca de Seguretat Nuclear (CNSC), es va decidir afegir fonts d'alimentació addicionals resistents als terratrèmols a la instal·lació sobre les fonts d'alimentació d'emergència ja instal·lades. CNSC va anar a càrrec de monitoritzar les instal·lacions nuclears del Canadà

El tancament va provocar una escassetat mundial de radioisòtops per a aplicacions mèdiques. Per exemple, Chalk River produeix dos terços de tot el tecneci-99.

L'11 de desembre del 2007, la cambra baixa del Canadà va aprovar una llei d'emergència que autoritzava el reactor NRU a reiniciar-se durant 120 dies. Tot i això, va ser en contra de la decisió de la CNSC. Aquest projecte de llei va ser ratificat pel Senat i va rebre la sanció reial el 12 de desembre del 2007.

El primer ministre Stephen Harper va criticar durament la CNSC. A més, va considerar que la CNSC estava posant en perill la vida i la seguretat de desenes de milers de canadencs. Va dir que no hi havia perill, contràriament al testimoni de la presidenta i directora de CNSC, Linda Keen.

Finalment, va ser acomiadada per dos motius: en primer lloc, per ignorar la decisió del Parlament de tornar el reactor al servei. I en segon lloc, per no tenir en compte els interessos dels ciutadans en la decisió d'ampliar els dispositius de seguretat al reactor.

El reactor NRU es va tornar a posar en funcionament el 16 de desembre del 2007. El tancament prolongat del reactor va impulsar el desenvolupament d'altres mètodes més segurs per produir isòtops mèdics.

Autor:

Data de publicació: 26 de octubre de 2010
Última revisió: 11 de novembre de 2021