Menu

Accident nuclear de Fukushima, Japó

Accident nuclear de Txernòbil, Unió Soviètica

Accident nuclear al riu Chalk - Ontario, Canadà

Accident nuclear al riu Chalk - Ontario, Canadà

Chalk River sufrieró dos accidents nuclears el 1952 i 1957 en els Chalk River Laboratories.

Chalk River Laboratories és una instal·lació situada a Ontario, Canadà. Durant els anys 50, aquestes instal·lacions van patir dues importants accidents nuclears.

El primer desastre nuclear de Chalk River va ocórrer 1952 quan el reactor NRX va patir una violenta explosió que va destruir el nucli de l'reactor. L'explosió de l'reactor va provocar la fusió de el combustible nuclear. El descens de les barres de control va fallar de manera que no es van poder aturar les reaccions de fissió nuclear en cadena. A conseqüència d'això, milers de partícules radioactives van ser alliberades a l'atmosfera.

El segon accident nuclear a les instal·lacions de Chalk River, van tenir lloc 5 anys més tard. En aquest cas, diverses barres de combustible nuclear d'urani es sobrecalentaron i es van trencar en el nucli de l'reactor NRU. A causa de la ruptura de les barres de combustible aquestes es van incendiar provocant greus conseqüències en la instal·lació canadenca.

Què són els Chalk River Laboratories?

Els Chalk River Laboratories o Chalk River Labs i anteriorment anomenats Chalk River Nuclear Laboratories són unes instal·lacions situades a prop de la població Chalk River, Ontario (Canadà) dedicada a la investigació de les reaccions nuclears .

La instal·lació va néixer el 1942 com a conseqüència de la col·laboració entre els investigadors nuclears britànics i canadencs. El 1944 es van inaugurar els Laboratoris Chalk River i al setembre de 1945 la instal·lació va posar en funcionament el primer reactor nuclear fora dels Estats Units.

El NRX és un reactor nuclear d'investigació, moderat per aigua pesada, refrigerat per aigua lleugera. Es va construir en època de guerra amb l'objectiu d'utilitzar-lo amb fins militars, tot i que els dissenyadors contemplaven moltes altres aplicacions civils. En l'actualitat els Chalk River Laboratories tenen una gran importància en les aplicacions mèdiques de l'energia nuclear.

Com va succeir el primer accident nuclear a Chalk River?

El primer accident va passar el 12 de desembre de 1952. El reactor NRX va patir una fallada en el apagat que, juntament amb diverses males decisions dels operadors de les instal·lacions, van provocar una reacció en cadena de Fission nuclear que va augmentar en més del doble la potència de l'reactor nuclear.

Els operaris van obrir les 4 vàlvules de contenció de la pressió en el sistema de refrigeració de la instal·lació d'energia nuclear, el que va provocar una explosió que va destruir el nucli de l'reactor nuclear, provocant un vessament de combustible nuclear.

Inexplicablement, el tancament de les barres de control no van baixar completament en el nucli de l'reactor. Una sèrie d'explosions de gas d'hidrogen (o explosions de vapor) va llançar la cúpula de quatre tones per l'aire.

Milers de partícules de fissió nuclear es van alliberar a l'atmosfera juntament amb un milió de litres d'aigua contaminada radioactivamente. L'aigua contaminada va haver de ser bombades fora de soterrani i es va abocar en rases poc profundes, prop del riu Ottawa.

El nucli de l'reactor NRX no va poder ser descontaminat, sinó que va haver de ser enterrat com a residu radioactiu. En el seu lloc es va col·locar un nou reactor nuclear, encara més potent, per poder continuar amb el seu funcionament.

Quin paper va jugar Jimmy Carter en el desastre de Chalk River?

Accident nuclear al riu Chalk - Ontario, CanadàCom a curiositat, un jove Jimmy Carter (un enginyer nuclear de la Marina dels EUA) va ser un dels centenars de militars canadencs i nord-americans que van rebre l'ordre de participar en la neteja NRX com a conseqüència d'aquest accident nuclear. Posteriorment seria president dels EUA

En aquell moment encara no s'havia creat l'Escala INES (Escala Internacional de Successos Nuclears), però en l'actualitat, a causa de les característiques de l'accident se situaria en el nivell 5 de l'escala INES (accident amb risc fora de l'emplaçament).

Com va succeir el segon accident nuclear de Chalk River?

Cinc anys més tard, el 1958, diverses varetes metàl·liques de combustible nuclear d'urani de l'reactor NRU es sobrecalentaron i van trencar a l'interior de l'nucli de l'reactor. Una de les barres danyades es va incendiar i es va partir en dos, mentre estava sent eliminada de la base per una grua robòtica. Aquesta va caure en un pou poc profund de manteniment.

La crema de combustible nuclear va quedar allà, estesa mortífers productes de fissió nuclear i l'emissió de partícules alfa a tot l'edifici de l'reactor de Chalk River. El sistema de ventilació estava encallat en la posició "oberta", de manera que es contaminaven les zones d'accés de l'edifici, així com una àrea important a favor de vent en el lloc de l'reactor.

Un equip de relleu dels científics i els tècnics finalment extingir el foc. Més de mil homes estaven involucrats en les operacions de neteja després d'aquests dos accidents en Chalk River.

Quines van ser les conseqüències dels accidents nuclears de Chalk River?

Més de 600 homes van ser necessaris només per a la neteja de l'NRU. Els informes oficials de la AECL (Atomic Energy of Canada Limited) destaquen que molt pocs d'aquests homes van ser exposats a una radiació excessiva, és a dir, la major part de les dosis de radioactivitat registrats no van superar els nivells que es considerar admissibles per als treballadors en instal·lacions nuclears en aquest moment. Els informes també van indicar que no hi va haver efectes adversos en la salut causats per les exposicions radioactives rebudes.

No obstant això, no s'ha realitzat cap seguiment mèdic per veure si la població d'homes involucrats en els accidents de Chalk River en el futur van mostrar una incidència més alta del normal de càncer.

Referències

Autor:

Data de publicació: 26 de octubre de 2010
Última revisió: 22 de gener de 2020